Esposizione al solfuro di idrogeno (H2S) nell'industria del petrolio e del gas: Rischi e prevenzione

Blackline Safety 19 maggio 2021

AdobeStock_2806289Il 26 ottobre 2019, un lavoratore e sua moglie sono stati entrambi feriti mortalmente a causa del solfuro di idrogeno (H2S) in una stazione di waterflood a Odessa, Texas - uno dei sei casi mortali di H2S incidenti negli Stati Uniti negli ultimi due anni. Il 4 maggio 2021, il Chemical and Hazard Investigation Board (CSB) statunitense ha pubblicato il suo rapporto finale dell'incidente con indicazioni su come prevenire futuri incidenti con adeguate misure di sicurezza.  

Questo post del blog descrive cosa è successo, perché la sicurezzaH2Sè una preoccupazione critica per l'industria del petrolio e del gas, e la guida più recente su come prevenire gli infortuni e gli incidenti mortali daH2S.  

Cosa è successo?   

Il rapporto del CSB indica che il pumper in questione è arrivato alla stazione di waterflood in risposta a un allarme del livello del petrolio su una pompa della struttura. Comune in Texas, una stazione di waterflood utilizza pompe contenute in case di rifornimento per iniettare acqua nel serbatoio di petrolio per aumentare la pressione. L'acqua viene poi rimossa dal petrolio estratto; tuttavia, l'acqua rimossa da questo processo può contenere contaminanti nocivi come il gasH2S. L'H2Sè estremamente tossico e può diventare rapidamente fatale quando alte concentrazioni si accumulano in uno spazio limitato come una casa di servizio. 

3 silos di stoccaggio

La sera del 26 ottobre, il dipendente è entrato nella casa di servizio, poi ha chiuso

ed due valvole nel tentativo di isolare la pompa di allarme. Non stava indossando un dispositivo di monitoraggio personale e non ha condotto un blocco per chiudere la pompa dalle fonti di energia prima di eseguire il lavoro - passi critici che potrebbero potenzialmente salvargli la vita. I fattori di rischio supplementari hanno incluso la sicurezza carente del luogo e un sistema non funzionante di rilevazione e di allarme diH2Snella pumphouse.  

A un certo punto, prima o dopo l'arrivo dell'operaio, la pompa si è accesa automaticamente, rilasciando gasH2Snella sala pompe. L'area chiusa mancava di un'adeguata ventilazione e il gas si è rapidamente concentrato a livelli letali, ferendo mortalmente il pompista. Più tardi quella sera, la moglie, preoccupata che il marito non fosse tornato a casa, ha guidato al sito con i loro due bambini. Anche lei entrò nella casa di servizio e fu anche lei ferita a morte dal gas tossico. I bambini nel veicolo sono rimasti illesi.  

Perché l'H2Sè così pericoloso?  

Ilsolfuro di idrogeno (H2S ) è molto comune nelle operazioni di petrolio e gas, ed è estremamente letale. Il gasH2Sè più pesante dell'aria, quindi si accumula rapidamente in aree a bassa quota, così come in spazi confinati e scarsamente ventilati come la pumphouse nell'incidente dell'ottobre 2019. Mentre il gasH2Spuò essere pericoloso anche a basse concentrazioni, solo pochi respiri ad alte concentrazioni possono portare a incoscienza, coma e persino alla morte.  

"Il solfuro di idrogeno è una delle principali cause di morte per inalazione di gas sul posto di lavoro negli Stati Uniti. Secondo il Bureau of Labor Statistics (BLS), l'idrogeno solforato ha causato 60 morti di lavoratori tra il 2001 e il 2010". Ci sono stati 6 eventi mortali negli Stati Uniti solo negli ultimi 2 anni.  

Lavoratore su pila al tramonto

Mentre il gasH2Sproduce un riconoscibile odore di "uovo marcio", è molto rischioso fare affidamento sull'olfatto per evitare un'esposizione che può causare lesioni o morte. Questo è
perché il gasH2Srende il senso dell'olfatto degli esseri umani morto (desensibilizzazione olfattiva) abbastanza rapidamente. In effetti, alti livelli di gasH2Sannullano il senso dell'olfatto quasi istantaneamente, rendendo l'olfatto estremamente inaffidabile per identificare la presenza di gasH2So riconoscere livelli crescenti diH2S.  

Poiché l'olfatto è inaffidabile, è assolutamente essenziale installare rilevatori di gas affidabili e monitor di area in qualsiasi spazio dove c'è un rischio di gasH2S. Questo è simile alla necessità di sensori di monossido di carbonio in una casa. I lavoratori dovrebbero anche indossare sempre dispositivi personali di monitoraggio del gas per garantire che la loro zona di respirazione sia al sicuro dall'H2S. Questi dispositivi monitorano continuamente l'aria che l'utente sta respirando e li avvisano istantaneamente della presenza di gasH2Snelle loro vicinanze, in modo che possano evacuare e portarsi al sicuro, evitando gli effetti dannosi dell'esposizione prolungata all'H2S.  

Come per qualsiasi problema critico di sicurezza, il rilevamento dei gas è essenziale per proteggere sufficientemente la salute e la sicurezza dei dipendenti e prevenire incidenti mortali. Avere più linee di difesa, compresi gli strati sovrapposti di rilevamento e monitoraggio del gas, è necessario per mitigare l'alto livello di rischio associato all'esposizione all'H2S. 

Per MAGGIORI INFORMAZIONI circa i pericoli del gasH2S, leggi Cosa devi sapere sul solfuro di idrogeno.  

Prevenire gli incidenticon H2S: Guida del CSB 

Come risultato della loro indagine, il CSB (Chemical Safety and Hazard Investigation Board) degli Stati Uniti ha fatto diverse raccomandazioni per affrontare i rischi di esposizione all'H2Se prevenire futuri incidenti. Queste raccomandazioni sono: 

  • Obbligare l'uso di dispositivi di rilevamentoH2Spersonali. 
  • Sviluppare un programma di lockout/tagout specifico per il sito, formalizzato e completo per ogni struttura. 
  • Commissionare un'analisi completa e indipendente di ogni struttura per esaminare i sistemi di ventilazione e mitigazione. 
  • Sviluppare e dimostrare l'uso di un programma di gestione della sicurezza che includa un focus sulla protezione dei lavoratori e dei non dipendenti dall'H2S
  • Assicurarsi che i sistemi di rilevamento e allarmeH2Ssiano adeguatamente mantenuti e configurati e sviluppare programmi e procedure di rilevamento e allarme specifici per il sito. 
  • Assicurarsi che i sistemi di rilevamento e di allarmeH2Simpieghino più livelli di allerta unici per l'H2S
  • Sviluppare e implementare un programma di sicurezza formale, scritto e specifico del sito per prevenire l'ingresso sconosciuto e non pianificato di non dipendenti. 

Blackline Safety È qui per aiutare  

I protocolli e i sistemi di sicurezza adeguati sono fondamentali per prevenire le tragedie. Siate consapevoli dei pericoli del vostro cantiere. Contattateci se non siete sicuri dei rischi per i vostri lavoratori o dei requisiti per i vostri ingressi in spazi confinati. I nostri consulenti per il monitoraggio dei gas sono disponibili per aiutarvi a proteggere la salute e la sicurezza dei dipendenti, rispettando le più recenti normative di sicurezza. 

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